El contexto español

1.1 Desarrollo económico y gasto en Investigación & Desarrollo

Es importante destacar que España ha experimentado un desarrollo económico muy fuerte en la última década, superior en la mayoría de los años a los promedios de la UEropa de los 15 y UEropa de los 25. Esto se ha debido, principalmente, al elevado crecimiento en el sector de la construcción y en el gasto de los consumidores, aunque ambos estén ahora en declinación. En los años 2006 y 2007 también se observó una mejora en las exportaciones y un mayor crecimiento de los gastos de inversión de capital.

Tabla 1. Crecimiento del PIB 2000-2007
  2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007*
EU25 3.9 2.0 1.2 1.2 2.4 1.8 2.9 2.8
EU15 3.9 1.9 1.1 1.1 2.3 1.6 2.8 2.7
España 5.0 3.6 2.7 2.7 3.2 3.5 3.9 3.7
*Aproximación. Fuente: Empleo en UEropa, Anexo Estadístico

Estas tasas de crecimiento económicas pueden compararse con los niveles de inversión en educación y en investigación y desarrollo (I&D) de España y con los promedios de la UE. En el gráfico siguiente la tendencia hacia una estabilización del gasto en educación como una proporción del PIB y el pequeño, pero constante, crecimiento de los gastos en I&D - también como una proporción del PIB – contrastan con los cambios que las tasas de crecimiento han experimentado desde el año 2000 en España. Está claro que las tasas de I&D y las tasas de crecimiento están relacionadas, sin embargo, el estancamiento en el gasto educativo podría convertirse en un obstáculo para que esta tendencia continúe.

Con respecto a los promedios de la UE, el gráfico siguiente muestra las últimas cifras de los gastos en Educación y en I&D para la UE y España. Aunque los promedios para España están por debajo de los promedios de la UE de los 15 y de los 25, la tendencia de los gastos en I&D son claramente positivos, mientras que la tendencia de gastos en educación demuestra que tanto para la UE como para España hay una leve disminución. La situación de la educación de las mujeres en el sector de las TIC será analizada más abajo.